Drums and Soundart
MTR Transdisciplinary Studies in the Arts

Simon Berz is a drummer and sound artist. Next to playing in different rock and punk bands, he was interested in improvised music early on. Since several years he develops his own instruments and searches for new possibilities of working with the drum set and percussion. He worked intensely on creating an electrified drumset, using analog electronics and feedbacks, as well as an amplified lithophon, built with stones he found in the Alps.

Simon Berz is also initiator of transdisciplinary art and music happenings. Taking improvised music as a basis, he brings together different artforms, from film and dance to performance and fine arts.

As a drummer and electronic musician, Simon Berz has toured solo and in different formations through Europe, USA, Japan, Cuba, Iceland, Russia and China. He creates music and soundscapes for theatre and film and recently composed and conducted a soundtrack to the silent film Metropolis for screenings in Switzerland and China.

Lithophon
When Swiss drummer and sound artist Simon Berz rode his bike across a field of stone in the French Alps, he was immediately taken by the sounds the stones produced. He took some of them home to create a lithophon, which he then amplified and manipulated with electronic effects. As he scratches and strokes them or uses different sticks and materials to hit them percussively, he creates a dense and unique performance. For installation purposes, he lets water drop from infusion bags in various speeds, creating a complex and meditative sound piece.

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Kollaborationen
Kidd Jordan, Baby Sommer, John Singlair, Lauren Newton, Toshinori Kondo, Al Comet (The Young Gods), Burnt Friedman, Skúli Sverrisson, Rob Mazurek, Kirk Joseph, Mars Williams, Bettina Boller, Mauro Pawlowski (dEUS), Lee “Scratch“ Perry, Niels Petter Molvear, Damo Suzuki (CAN), toktek, Jojo Mayer, Jimi Tenor, Apparat, James Turell, Mike Dillon, Eric Bloom, Hans Koch, Johanna Borchert, Paul Lowens, Flo Stoffner, Will-y Strehler, Norbert Möslang, Bit-Tuner, Yan Jun, James Singelton, Helen Gillet, Aurora Nealand, Andy Guhl, Urs Leimgruber, Pfadfinderei, Bryan Eubanks, Roland Dahinden, Fredy Lüscher, Hans Hassler, Hans Kennel, Christian Weber, Joke Lanz, Roger Rotor, Hanspeter Pfammatter, Bruno Amstad, Ursula Scherrer, Francois Chalet, Ludger Hennig, Klaus Janek, Thomas Maos, Kaspar König, Raphael Ortis, Louis Schild, Thomas Sarbach, Jessica, Huber, Karin Arnold, Marcel Vaid, Ravi Vaid, Angela Rabaglio, Angela Stöcklin, Xu Fengxia, Michelle Ettlin, Zule Guerra, Humberto Quijano Ramos, Michael Günzburger, Willem Schulz, Galoppierende Zuversicht, Jeroen Visser, Harald Hearter, Will Thompson, Shan Kenner, Brent Bagwell, Simon Lott, Carlos Zingaro, Jessica Lurie, Brian Haas, Shan Kenner, Brent Bagwell

Festivals/Concerts
- Insomniasessions, Photobastei Zürich. Schweiz 2017
- Powerstation of Art Shanghai, China, 2016
- multiRAID Festival Istanbul, Türkei 2016
- Stummfilmmarathon, Zürich, Schweiz, 2016
- SKIF, St. Petersburg, Russland, 2014
- AiR; Artist in Residence Moods; Zürich, Schweiz 2014
- Frameworks, München, Deutschland, 2014
- KILBI Bad, Bonn Düdingen, Schweiz, 2014
- VIDEO SOUNDART, Mailand, Italien, 2014
- TAZ Festival, Ostende, Belgien, 2014
- les digitales; Luzern, Schweiz, 2014
- yeah yeah yeah Dance Festival; Zürich, Schweiz 2014
- youtopia-Festival; Ascona, Schweiz, 2014
- ART Basel, Hong Kong, China, 2013
- Incubate, Thilburg, Holland, 2013
- Worldtronics, Haus der Kulturen der Welt, Berlin, Deutschland, 2013
- Solothurner Filmtage Solothurn, Schweiz, 2013
- ArT Sengawa, Tokyo, Japan, 2013
- Filmfestival, New Orleans, USA, 2012
- Airlift Project, The Music Box, New Orleans, 2011
- Patterns+Pleasure; Amsterdam, Holland, 2011
- WORM; Rotterdam, Holland, 2011
- High mayhem Festival, Santa Fé, USA, 2009
- Sonic Cirquits; Washington, USA, 2009
- Stromereien, Zürich, Schweiz, 2009
- Unsound Festival FAIT gallery, Krakow, Polen, 2008
- Lange Nacht der Museen, Kunsthaus Zürich, Schweiz, 2007
- Transmediale, Berlin, Deutschland, 2005
- EXPO 2002, Yverdon, Schweiz, 2002
- NUJAZZ Festival, Schweiz, 1996

- ART BASEL HONG KONG Komposition von Simon Berz zum Stummfilm „L‘atalntide“ von Jacques Felder, 1921 Kollektive Improvisation: Leitung Simon Berz, 2013

- Stummfilmvertonung: L‘Inhumaine (France 1924, 121 min, 35mm), Marcel L‘Herbier
Komposition und Dirigieren des IOIC IMPRO Orchestra

- L’immagine e la Paroli: spin-off Filmfestival Locarno, Lausanne, Bern, Zürich Filmpodium, 2014

Soziale Plastik: Monster Groove mit 50 Musikerinnen seit 2011

Liquid Land: DVD Releasetour USA / Europa, 2012/13

Education
2015 University of the Arts MA Transdisciplinary Studies MTR, Zurich
2007 KlangKunstBühne, Workshop bei Penelope Wehrli Universität der Künste, Berlin
2006 Hardware hacking & circuit bending, Weiterbildung bei Nic Collins SGMK, Zürich
2003 KlangKunstBühne, Workshop bei Penelope Wehrli Universität der Künste, Berlin
2002 Studienaufenthalt, Weiterbildung bei Steve Coleman New York
1999 Studienaufenthalt, Weiterbildung bei Jojo Mayer New York
1998 Drummers Collective, Schlagzeugstudium mit Zertifikation New York
1996-1997 Heilpädagogisches Seminar, Grundstudium Heilpädagogik mit Abschlussdiplom Zürich
1986-1991 Lehrerseminar St. Michael, Primarlehrerstudium Zug
Unterricht bei Fredi Lüscher, Zug
Unterricht Jazzschule Luzern, Luzern
1981-1986 Schlagzeugunterricht bei Chris von Hoffman, Baden

Grants
2014 Freiraum Stipendium Kuratorium Aargau; New Orleans
2014 Freiraum Stipendium Fachstelle Kultur Kanton Zürich; Island
2012 Anerkennungspreis: Ernst Göhner Stiftung, Landis & Gyr Stiftung, Stadt und Kanton Zug
2011 Werkjahr 2011 Zug Auszeichnung für Klanginstallation „TROPF“
2010 10 Jahre BADABUM
2008 DIY Festival, Zürich: Auszeichnung für Klanginstallation „TROPF“
2004 Weiterbildungsbeitrag des Kantons Zug Universität der Künste Berlin
2003 Kunstatelier des Kantons Zug, Berlin
1998 Weiterbildungsbeitrag des Kantons Zug Collective School of Music, Drummers Collective New York
1996 Kulturförderbeitrag des Kantons Zug

Workshops
2016 Powerstation of Art, Shanghai, China
2016 LungA School Seyðisfjörður, Iceland
2012 FELL D.I.Y. Workshop & CD Produktion Incubate Festival Thillburg, Holland
2012 Workshop für DIY-Elektronik XP, Beijing
2010 Workshop für DIY-Elektronik Tulane University, New Orleans
2009 Workshop für DIY-Elektronik School of the Art Institute of Chicago
2009 Workshop für DIY-Elektronik Lousiana State University Baton Rouge
seit
1998 BADABUM Atelier Zug:
Leitung und Organistaion der Musikschule,
Schlagzeugunterricht, diverse Workshops und Kurse für Kinder und Jugendliche

seit
2010 MONSTER GROOVE transdisziplinäre Plastik zwischen Musik, Tanz und integrativen Aspekten

CV German
Simon Berz ist Schlagzeuger und Klangkünstler. Er beschäftigt sich intensiv mit der Entwicklung eigener Instrumente, Klanginstallationen und Performens. Die Entwicklung einer eigen rhythmischen und klanglichen Sprache mittels des elektroakustisch manipulierten Schlagzeugs „ROCKING DESK“ verfolgt er seit 2003. Seine technischen und praktischen Erfahrungen geben einen mikroskopischen „Blick“ auf das Klangmaterial.
Zur Forschung nach neuen Klängen nutzt er analoge Elektronik und Feedbacks. Neben einem
elektrifizierten Schlagzeug entwickelte er beispielsweise ein Lithophon aus Steinen, die er elektronisch verstärkt und verfremdet. Das Lithophon kann auch als Klanginstallation ausgestellt werden, wobei die Klänge durch Tropfen aus Infusionsbeuteln erzeugt werden.
Ausgehend von improvisierter Musik kreiert Simon Berz transdiziplinäre Brücken zu bildender Kunst, Performance, Tanz, Film, Komposition und künstlerischen Recherchen. Besonders berücksichtigt werden jeweils der soziale Rahmen, in welchem die künstlerischen Experimente stattfinden, sowie die jeweilige Örtlichkeit. Seine Arbeiten sind in Offspaces genauso zu Hause wie im öffentlichen Raum, Clubs, Galerien oder Konzertsälen. Als Schlagzeuger/Elektroniker tourte Simon Berz solo und mit diversen Mitmusikern und Formationen durch Japan, China, Russalnd, Cuba, Island die USA und Europa. 2003 bis 2005 arbeitete Simon Berz mit dem Berliner Elektroniker Apparat zusammen. (Silizium / Walls) Seit 2010 ist er regelmässiger Gast in der Zürcher Formation Superterz. Mit dem holländischen Elektroniker toktek hat er 2011 die Band FELL gegründet mit welcher er die Improvisation und Komposition zwischen Elektronik und Schlagzeug voll ausleben kann und international tourt. Die erste EP erschien beim Label Hula Honeys mit dessen Produktion in China tourten und an der ART BASEL HONG KONG 2013 spielten.
Eine spezielle Beziehung entwickelte Simon Berz seit 2009 zu New Orleans, wo das Projekt Liquid Land in Zusammenarbeit mit der Filmemacherin Michelle Ettlin. Berz war dort Teil des Klangkunstprojektes 10x10=>11, wo er Instrumente aus gefunden Objekten baute und mit lokalen Musikern improvisierte. Aus diesem Projekt entstanden der Dokumentarfilm und die CD Liquid Land in enger Zusammenarbeit mit einigen der interessantesten Musikern der experimentellen Musikszene von New Orleans. Im Oktober 2012 werden Film und CD auf einer Tour durch die USA und in der Schweiz vorgestellt, unter anderem in New Orleans, Los Angeles, und New York. Der Film wurde 2013 an den Solothurner Filmtagen gezeigt.
Für Theater- und Filmproduktionen komponiert Simon Berz Soundscapes und Musik. In Zusammenarbeit mit dem Verein IOIC komponiert Berz Soundtracks für Stummfilme. Ein Improvisationsorchester brachte die Komposition im Kino Uto Zürich zur Uraufführung, weitere Aufführungen folgten in Beijing und Shanghai in Zusammenarbeit mit Schweizer und chinesischen Künstlern.

Mit Klangkunstobjekten gestaltet er Ausstellungen oder kreiert Interaktionen im Öffentlichen Raum. Beim Kunstradio SO 21 LORA Zürich berichtet Simon Berz über die Aktivitäten und Konzerte der Improvisationsszene.
Simon Berz leitet eine eigene Musikschule BADABUM Atelier in Zug. Mit seinen Schlagzeugschülern Schepperkids sorgte er im öffentlichen Raum mit perkussiven Interventionen für Aufsehen.
2015 bereiste Simon Berz während 8 Monate Cuba, Island und New Orleans. Er arbeitete unter anderem mit Skulli Aversion, Kirk Joseph, Rob Mazurken, Mars Williams, James Singelton, Jeff Albert, Dan Oestereicher, Aurora Neuland, Paul Lovens, Rob Cambre und Helen Gillet. Mit der ersten Solo Platte CUT OUT entwickelt er eine transdisziplinäre Performance zwischen Improvisation, Komposition Notation und Improvisation und Installation.

Discographie:
CUT OUT Solo Simon Berz
(2 x 7“ inch vinyl, 2014, Hula Honeys)
Cut Out was recorded on the Rocking Desk, Simon Berz’ extended drum set that includes piezo microphones, loudspeakers and effects. Berz plays his instrument with an array of modified drum sticks to evoke electroacoustic sounds, effect patterns and a broad variety of feedbacks.
The amplification allows close-up views of the sounding surfaces and structures, while the microphones do not only pick up the sounds played, but also the environment.The Rocking Desk embraces several sound spheres: traditional drum sounds, microscopic details and tonal feedbacks.The 50 loops included reveal a small fragment of the Rocking Desk’s sonic dimensions. The cover images were created by Simon Berz by drumming paint on to the paper while his loops were performed on three turntables.

FELL Kidsorchestra
(cd, 2014, Hula Honeys)
The Kidsorchestra was a temporary band. This EP documents a creative journey FELL undertook at Incubate Festival in late 2013 together with the Kidsorchestra. FELL collaborated with the kids in several workshops.
Starting out from scratch, they used any sounding material they could find, such as personal belongings, found objects and trash to build simple instruments. Using these, the Kidsorchestra produced rhythmic patterns and sounds, developed a tonal dramaturgy and a performance, found a rhythm, listened (to each other), danced, spoke rhythmically and used technology to discover their unique worlds of sound. The elements found on this EP were designed, tried out and modified collaboratively.
FELL recorded the sound figures and created four pieces of music out of the material by adding beats and melodies to the recordings of the Kidsorchestra and winding the recorded patterns, frazzled voices and athmospheric glimpses through a digital microcosm and the guts of selfmade electronics.
A co-production by Incubate, Badabum and Hula Honeys

FELL EP
(vinyl, 2012, Hula Honeys)
toktek (Holland) and Simon Berz (Switzerland) battle it out in supercharged music sessions. Playing their self-made electronic instruments/interfaces, they turn pure human emotion and body language into sound that results in a spasmic, sweaty conversation between toktek, Simon and their machines. Their Debut, FELL, is the result of excessive studio sessions in New Orleans.
The self titled debut EP FELL opens up a universe of living sounds. Both Simon Berz and toktek are masters of their instruments. The permutating songs are full of dynamic changes, fragile sound constructions mutate into a groove or a wide spread layer from one moment to another. FELL brings back organic textures to electronic music. The four tracks are full of dodgy, grooving beats, bulky micro sounds and wide spread sound layers.

LIQUID LAND
(dvd/cd, 2012, badabum)
In the fall of 2010, filmmaker Michelle Ettlin joined Swiss musician Simon Berz and Dutch artist Kaspar Koenig came to New Orleans for an art project: building instruments from trash and inviting local musicians to improvise with them. The film Liquid Land uses these concerts, interviews with the musicians and scenes of New Orleans street life, rituals and celebrations to explore the confluence of creative music, the creative process and the creative energy that draws these musicians and keeps them in New Orleans in the wake of disaster.
After the experience of the 10x10=>11-project in New Orleans, documented in the film Liquid Land, Simon Berz wanted to continue the collaboration with the musicians that had been involved, wanting to capture some of the energy, joy, passion, integrity and madness, but also the social role of the music in New Orleans. Berz invited the musicians to the local Wunder studios to improvise and explore different sounds. He then went to on to combine these improvisations with field recordings and spoken words to create a cinematic audio experience which will be released on CD along with the DVD of the documentary.

ige*timer 
(vinyl, 2010, everest records)
The moment – hard to be in it, even harder to catch it. The Duo Ige*timer has dedicated itself absolutely to that search of the moment. Klaus Janek and Simon Berz let their music grow out of the situation surrounding them. They’ve been on a tour through the States and at the concerts in Baltimore, Philadelphia and New Orleans they switched their recorder on. The three pieces on Ice Cold Pop are a documentation of their perception of these cities. Nothing is preset and nothing ist reused. Klaus Janek plays double bass and laptop and Simon Berz his handmade analog sound generators, electroacoustic drumsticks and whatever material he found on the journey and decided to use as an instrument. The pictures of the filmmaker Michelle Ettlin are inspired by these cities, the people and the music and make this journey not only audible but also visible to us. The project Ice Cold Pop is probably the most artful way to set up a travel documentation.

Reanimation
(cd, 2012 unit records)
Der US-amerikanische Künstler James Turrell hat die computergesteuerte Lichtchoreografie für die Performance im Bahnhof Zug geschaffen. Simon Berz initiierte in den Räumlichkeiten des neuen Bahnhofs Zug eine Interaktion zwischen den VJs Pfadfinderei, Sounddesigner Andrew Phillips und den Musikern Bruno Amstad (voc/electronics), Hanspeter Pfammatter (keys/electronics), Real Jesus (bass/electronics), Tsukiko Amakawa (keys), Markus Breuss (trumpet/electronics), Simon Berz (drums/electronics/concept). Bevor der Bahnhof seiner eigentlichen Aufgabe übergeben wurde, sollten die Einrichtungen künstlerisch bespielt werden. Die VJs bedienten sich dem bekannten Bildmaterial der SBB. Die Musiker spielten nach einem musikalischen Taktfahrplan, der immer neue Zusammensetzungen generierte. Bahnhofsansagen dirigierten deren Auftritte. Alle 12 Minuten kündigen Zugansagen den Auftritt oder das Ende eines Auftritts der Musiker an. Nach jeder Stunde benutzten die Musiker einen anderen "Zug". So entstehen immer neue Musikformationen. In dieser Nacht fuhren im Bahnhof Zug ausnahmsweise Züge aus der ganz Welt ein, bis um 6.00 Uhr der Bahnhof seiner eigentlichen Aufgabe übergeben wurde.

In 2003 the old train station of Zug, Simon Berz's former adopted home, replaced by a modern "Kirschtortenbau" with a light art installation by James Turrell.
He envisioned a musical revival before, a kind of ritual to pay homage not only the architecture, but also the people who were moving every day in it.
Simon Berz initiated in the hall of the new station train an interaction between the Berliner VJs Pfadfinderei, sound designer Andrew Phillips and the musicians Bruno Amstad (voc / electronics),
Hanspeter Pfammatter (keys / electronics), Jesús Turino (bass / electronics), Tsukiko Amakawa (keys),
Markus Breuss (trumpet / electronics) and himself on drums and electronics.
Simon Berz 'composition represented a musical interval timetable, the always generated new compositions. Station announcements certain entrances and exits of musicians. That night drove the train station exceptionally trains from the whole world, until at 6:00 clock and was handed over to the station its specific task.
When UNIT RECORDS Bern a snippet of live recordings of the evening appears. Seven tracks (tracks) are available on the CD for seven different formations. Merged they are of the familiar and precisely why irritating voices of station announcements, the musicians meet, communicate, until the encounter ends abruptly because the next train to be caught. The musicians blend dub and hip-hop beats with elements of jazz and rock.
"Reanimation" can not be put in drawers, is full of contrasts and strength, playfulness and joy in improvisation.
UNIT RECORDS

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Laudatio von Silvano Cerrutti Werkjahr 2011 "Musik ist ein Zustand"

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